炮刑这一恐怖的酷刑是16世纪由印度“伟大的莫卧儿人”发明的。今天已经不得而知他们是从哪里得到发明这种酷刑的灵感,但他们的别具匠心显然是继承了来自成吉思汗、帖木儿等人的暴力基因。这种酷刑一直是莫卧儿皇帝用来镇压叛乱分子的不二选择,毫无疑问有不少拉杰普特人、马拉塔人、泰卢固人成为了牺牲品。

印度最令旁观人胆战心惊的酷刑:炮刑-杨凯智博客

▲英国继承了莫卧儿人的遗产

18-19世纪征服了印度斯坦的英国人也从莫卧儿人那里学到炮刑这门技艺,同样地英国人也把炮刑用于对付叛乱分子。英国人乔治·卡特·斯登特(George Carter Stent)曾观看过炮刑执行的场面,他也为我们提供了一些关于炮刑的精彩描述:“囚犯通常被绑在大炮上,部分背部紧靠炮口,当大炮发出轰鸣时,囚犯的头会直入4、50尺的空中,双臂向左右高空飞行,头部和双臂落地距离大概有100码。双腿倒是完好无缺地保留在炮口下方,身体则完全消失不见踪影。令人困扰的是届时谁来清理炮口上那些黏嗒嗒的东西。“

炮刑不是一成不变的,英国人偶尔会做一些创新,使炮刑更具观赏性和刺激性。在1857年的旁遮普,英国人对叛乱的印度土兵执行了炮刑,这一次他们不按传统给炮膛填充了葡萄弹,造成了人员伤亡,许多围观的吃瓜群众和士兵不幸被穿透囚犯身体的葡萄弹打中。

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▲煽动印度土兵起义的宗教人士被炮决

19世纪中叶的印度土兵大起义中,光印度西北部就有成百上千的印度土兵被英国人用这种方式处死。

这种恐怖的刑罚并不仅限于印度,经16世纪在印度拥有殖民地的葡萄牙人就把炮刑推广到锡兰、莫桑比克、巴西。而在印度西北方的邻居——伊朗、阿富汗等国家一样从他们的印度朋友那里接纳了炮刑。

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▲炮刑在伊朗西拉,图片摄于1890年

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▲上述五张图片皆为英国人处理叛乱的印度人